十年

十年(八)-9.Farewell, Jason Williams

主力陣容;

PG:Jason Williams、Bobby Jackson
SG:Doug Christie、Jon Barry
SF:Peja Stojakovic、Hedo Turkoglu
PF:Chirs Webber、Scot Pollard
C:Vlade Divac、Scot Pollard

經過上一個令人失望的球季和季後賽,國王隊的先發控球後衛Jason Williams很快的也到了生涯的第三年,新秀保障合約的最後一年,但是去年球季Jason Williams打襬子的表現,加上季後賽的不堪,讓國王隊的高層開始思考留下Jason Williams的價值。

俗話說的好,「事不過三」,看一個球隊的重建狀況,通常需要3年左右的時間,也就是今年這一年,如果國王隊沒辦法有進展的話,就可能會考慮再進一步的補強。

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十年(八)-8.原地踏步

國王隊的十年-華麗卻遺憾的圓舞曲

1999-2000球季

主力球員

PG:Jason Williams、Derrick Martin
SG:Nick Anderson、Jon Barry、Tony Delk
SF:Corliss Williamson、Peja Stojakovic、Tyrone Corbin
PF:Chris Webber、Lawrence Funderburke
C:Vlade Divac、Scot Pollard

去年令人驚豔的一個球季過去了,國王隊展現了令人驚異的新式球風,還有足夠的競爭力,讓許多專家跌破了眼鏡,是上個球季的超級黑馬,不過,黑馬的一年已經過去了,新的一個球季到來,再也沒有任何的球隊會認為這支有著全明星大前鋒還有未來的明星控球,還有一隻在聯盟算前六名中鋒在陣的球隊是一隻所謂的爛隊了。

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十年(八)-7.世代交替

國王的十年:華麗但遺憾的圓舞曲

1998-1999球季:

主力陣容:

PG:Jason Williams 、Jon Barry、Michael Hawkins
SG:Tariq Abdul-Wahad、Vernon Maxwell
SF:Corliss Williamson、Peja Stojakvic
PF:Chris Webber、Funderburke
C: Vlade Divac、Scott Pollard、Jerome James

在找齊了Chris Webber、Divac跟Jason Williams之後,球隊的陣容漸趨完整,當時的得分後衛Abdul-Wahad也還沒有成為長期的傷兵名單,先發看起來是五門齊的,不過由於國王過去的紀錄實在是太差了,並沒有多少球評看好國王隊今年的表現。

果不其然,新國王開季的第一場比賽遇上的對手是有雙塔的馬刺隊,雖然比賽的結果是國王慘敗給馬刺隊,但Jason Williams在生涯的第一場比賽就拿下21分3助攻,,Webber也有Double-Double的表現,還有Jason Williams在比賽中展現出來令人興奮的球風,讓Sacramento的球迷多少看見未來的希望。

不過接下來的兩場比賽國王隊就完全不同了,面對當時還很弱的灰熊隊,國王隊無私的球風完全地展現出來,全隊一共傳出了36次助攻,包含Divac的16籃板10助攻8分的準大三元,Webber也有8次助攻,Corliss Williamson也有6次,這在國王隊過去的比賽是完全不會有人想像過的事情,當時的電視轉播球評認為,這就是Jason Williams為球隊帶來的正面影響,使大家都願意無私的分享手中的籃球,並以傳出漂亮的助攻為樂趣連並不是很善於傳球的籃下單打型小前鋒Williamson也能夠傳出好球來,Jason Williams真正從本質上改變了這支球隊。

不過,光是只有傳球跟快速進攻是不夠的,雖然國王隊的進攻節奏是全聯盟第一快的,但免不了有許多時間仍然必需採用半場的進攻模式,這時候Jason Williams單調貧乏的空手走位功夫就沒辦法派上多少用場了,半場進攻上Webber跟Divac兩人的高低位進攻是球隊最好的半場進攻武器,他們跟其他球隊不同的地方是兩人的位置能夠互換,他們都是同時能打高位又能打低位的好手,同時在進攻時也能夠觀察己方前鋒或後衛往籃下開後門的時機,精妙的傳球讓人防不勝防,Webber和Divac兩人在今年的助攻次數分別是4.1次和4.3次。

Webber除了在進攻上面擔負球隊的重要工作之外,在防守上他也是球隊籃下的最重要支柱,他平均每場13個籃板的數據是生涯最高點,因為今年他還沒有被膝蓋的傷勢所影響,當季的連續Double-double的次數更是突破生涯最高點。在當時的NBA有所謂的「五大大前鋒」之稱,分別就是指Malone、Rasheed Wallace、Tim Duncan、Kevin Gernett跟Chris Webber等五人,該年度的表現更是以Tim Duncan跟Chris Webber兩人最為搶眼,一時之間,西區大前鋒強者林立,進入了西區大前鋒之爭的黃金時期。

Webber雖然不喜歡籃下碰撞,一對一而言他不是一個好的禁區防守者,這一點Divac做得比他更好,Divac在防守上的經驗讓他很少會被對手的假動作欺騙,籃下也有足夠的噸位擋住對手的第一波進攻,而Webber最善於的地方式靠著他的機動性對切入禁區的前鋒、後衛的補防,在膝蓋還能夠承受的狀況之下,加上Jason Williams外圍防守破爛之賜,當年的Webber的火鍋數也來到生涯的高峰2.1次/per games。

Jason Williams的來到雖然活化了國王隊的進攻,但沒有Divac跟Webber兩人構成在西區也相當不錯的禁區陣容,再多的分數也不夠國王去花。

開季第四場比賽對上太陽隊則是一場非常刺激的比賽,聯盟兩大快速球風球隊遇上,Jason Williams繳出了不輸給當年可能是聯盟最佳控球的Jason Kidd的成績,22分,5助攻,5籃板,而且只有1次失誤,與Kidd的17分,7助攻,6籃板但有4次失誤相比,Jason Williams完全不會落居下風,但決定勝負的是Chris Webber,他拿下28分20籃板6次助攻的雙二十優異表現,擊敗了有Gugliotta的太陽隊禁區。

雖然國王隊展現了不錯的競爭力,但是開季時期對國王的賽程安排十分的嚴苛,開季的24場比賽裡面有15場的客場作戰,其中只有一次是連續兩天在主場比賽,客-主-客的出賽場次共6場,其中從2月21日到2月27日七天的時間總共連續打了五場客場比賽,對手包括灰狼、魔術、七六人、Webber的老東家巫師還有小牛隊,幾乎繞了美國大半圈,這幾場比賽當中,除了對上巫師時, Chris Webber打出17分10籃板10助攻的大三元成績取勝之外,其他的比賽全部都是輸球作收。

第17場比賽本季第三次遇上太陽隊的比賽是當時少數國王有轉播的比賽,這場比賽當中雙方的雙方的攻守節奏都飛快,兩邊各類精彩傳球層出不窮,就是看完這場比賽之後我才第一次在看NBA球賽之後感到頭暈的,這一場比賽Jason Williams三分球投5中4,少見的高命中率幫助國王隊好不容易取得一勝。

可能是全聯盟最糟糕的前半段賽程讓國王隊的戰績不是很好看,一直到第35場比賽被O'Neal的湖人隊打敗為止,國王的戰績是可憐的15勝20敗,就算球風變好看了,禁區也有人了,但國王隊的戰績還是好不起來,難道國王真的逃不過被詛咒的命運了嗎?

所幸,在最艱苦的賽程過後,剩下的15場比賽中只有4場客場比賽,而且這四場比賽剛好對上聯盟的四大爛隊:灰熊、快艇、勇士和金塊,在剩下來的比賽當中國王隊打出了12勝3敗的成績,分別只輸給了超音速、爵士和勇士隊一場。輸給勇士隊的比賽Webber因為受傷沒有上場,取代Webber先發的是Peja Stojakovic,結果籃板球大敗而且命中率也很難看,最終慘敗收場。接下來的比賽當中教練換上Pollard作為先發大前鋒鞏固防守跟籃板,讓Webber專心養傷,在球季的最後打出一波五連勝,包含一場擊敗馬刺雙塔的關鍵比賽,終於在球季結束時突破重圍,以第七名之姿衝進季後賽,同時把灰狼擠到第八名,並把超音速隊擠出季後賽名單之外。

27勝23敗的戰績是從16年前,當時國王還在Kansas City時期之後戰績首度達到五成以上,也是從1986-1987年以來第二次打進季後賽。

整整16年,為了成為一支Winning Team,國王隊整整等待了16年,而Petrie只用了一年時間,就創造出了奇蹟,國王隊當年的崛起,也成為了NBA近幾年來GM的教學典範。

在季後賽當中,面對的對手是在球季的最後才一不小心被馬刺隊超越掉到西區第二名的爵士隊,這兩隊的交手非常的有話題性,因為這兩隊剛好就是大前鋒-控球的組合,而且橫跨好幾個是世代,被譽為是「世代交替」的對決之戰。

但在第一場交手中,爵士隊就教會Webber和Jason Williams什麼叫做薑是老的辣,John Stockton跟Malone分別攻下17分和21分,就連Ostertag都在Stockton的組織之下攻下16分,而國王的傳球卻被爵士的防守打得綁手綁腳,完全發揮不出球隊快節奏進攻的特點,落入跟爵士隊打半場對決的窘境,最終被爵士隊攻下117分,自己卻只拿下87分,慘敗20分收場。

但在達美航空球場進行的第二場比賽,局勢卻有了變化,雖然Karl Molone還是發揮得很不錯攻下33分,但國王隊三箭頭Divac、Webber和J-Will三人各攻下18,20、18的分數,板凳暴投Maxwell跟Jon Barry合力拿下24分,在把節奏拉快,抓住Ostertag不會移動腳步到外線防守的情況下,Webber和Divac中距離的發揮讓系列變成1:1的平手局面。

第三戰當中,Jason Williams優異的表現不斷針對John Stockton年紀較大速度較慢的弱點攻擊,逼得爵士必需大量增加Howard Eisley的上場時間來防守Jason Williams,雖然Webber被Malone給打爆六次犯規離場,原本表現相當好的板凳暴徒軍團表現得也差強人意,但爵士隊球員在快節奏的攻防之下幾乎都失去原有水準,除了Malone之外的其他四名先發球員總共是22投4中的爛成績,在一團混亂之下,比賽進入了延長賽,國王隊憑藉著Jason WIlliams、DIvac跟Williamson的發揮最終以三分險勝爵士。

年老力衰的爵士隊,除了Malone還能占到上風之外,眼看著瀕臨淘汰邊緣,氣數已盡。而爵士隊前一年還在跟公牛隊打總冠軍戰!

在Arco Arena舉行的第四戰當中,Jason Williams命中率十分的差,Malone也持續的打爆Chris Webber,但靠著比較多的抄截國王隊還是跟爵士僵持不下直到比賽的最後一刻,John Stockton在比賽剩下一秒的時候投進一顆20呎的跳投,這是一個十分漂亮的空檔,Jason Williams並沒有做出正確的換人動作去Cover Stockton,因為這顆致勝逆轉球,國王隊失去了晉級第二輪的機會。

回到爵士主場的第五戰,卻是一場非常奇怪的比賽,最後決定勝負的不是雙方的主將、而是替補和副將,Webber雖然攻下12分14籃板,但是命中率只有17投5中,並且在第三節之後沒有任何的Field Goal,Jason Williams更是失常得非常嚴重,三分球四次亂丟全部都沒有命中,全場比賽投6中1,更是被Stockton給騙得團團轉,犯下一堆不必要的犯規,雖然John Stockson命中率也是很差的12投1中,但靠著Jason Williams不斷地送Stockton到罰球線,Stockton還是拿下12分14次助攻,同時優異的防守更是讓Jason Williams手腳如同被綁住似的施展不開。因此第四節到之後,Jason Williams就被教練冰在板凳上。國王的第四節是靠著板凳軍團的Maxwell和Jon Barry在追分的,他們總共攻下國王隊在第四節21分中的18分,但爵士隊卻也是靠著Byron Rusell跟Shandon Anderson等副將和替補在追分,Russell在剩下44秒的時候砍進一個重要的三分球將比賽拖進延長賽,在延長賽當中,Shandon Anderson持續發揮拿下分數,國王隊卻在主將失常的情況之下不斷的失誤,原本是88:88進入延長賽的比賽當中,在剩下1分半的時候比數卻變成90-97,這支新國王隊的季後賽,就在這樣的驚濤駭浪中,因為經驗的不足在第五戰主將大失常的情況下,被爵士隊給驚險地淘汰。

世代交替失敗了,Malone徹底的把Chris Webber給比了下去,Jason Williams也在最後時刻輸給了John Stockton的經驗,不過他們在整個系列中所展現出來的競爭力,卻是讓爵士隊捏了一把冷汗,也打斷了爵士隊在該季直指總冠軍的氣勢。

大家對於國王的被淘汰沒有太多的難過,只有些許的惋惜,因為他們只是欠缺經驗,過一兩年,他們遲早都可以過爵士隊這一關的。

下期:原地踏步

十年(八)-6.白色巧克力

國王的十年:華麗但遺憾的圓舞曲

1998-1999球季:

主力陣容:

PG:Jason Williams 、Jon Barry、Michael Hawkins
SG:Vernon Maxwell、Tariq Abdul-Wahad
SF:Corliss Williamson、Peja Stojakvic
PF:Chris Webber、Funderburke
C: Vlade Divac、Scott Pollard、Jerome James

對上面的這個廣告還有印象嗎?這是Nike在2000年左右推出的全球廣告,還針對亞洲華語地區配了一個很爛的中文饒舌歌版本(全世界各國語文都有,韓國就是韓文版的、日本就是日文版的),台詞是這樣說的:

左右晃蕩,兩腳發麻速度快得讓你跟不上。你只看到一條白色的光,那就是國王隊的新希望。

姑且不論念得怎麼樣,台詞到是很貼切,在台灣當時還颳起一陣旋風。這個廣告不是單一的,而是一系列的,Nike一共挑選了三名Nike簽約未來明星,如果你不知道另外那兩個人的話,讓我來告訴你:他們是Kevin Garnett跟Tim Duncan,他們兩個加起來共有三支總冠軍戒指,四座MPV獎盃。

而本文的主角,Jason Williams現在只是一個一般聯盟中等水準的先發控球,不要說全美前三隊了,就連明星賽的投票,都很難看見他的身影。然而他卻在七八年前,他與這些目前還站在聯盟頂尖的大明星們平起平坐,甚至還跟他們一起被廣告商視作未來之星。

七年前的他到底有什麼能耐?這七年他又經過了什麼樣的日子?

Jason Williams是個什麼樣的人呢?用最最簡單的形容詞好了。

天才

他絕對是個天才,而且是個苦練的天才。自從他開始打NBA之後,關於他幼年時候的傳說就變得更多了(這大概跟所謂的鐵拳無敵孫中山差不多意思),據說他小時候是一邊吃飯一邊運球,每天抱著籃球睡覺,聽說他每天還一邊運球一邊騎腳踏車上學,還有人說他是兩支手運球騎腳踏車上學(那他是怎麼騎車的)?反正許許多多的傳說,他那一身神奇的球技,除了苦練之外,有些東西卻是怎麼練也練不出來的,我們稱之為「天賦」。

如果Jordan是上帝派下來教我們什麼叫做打籃球,那麼Jason Williams就是上帝派下來告訴我們,什麼叫做玩籃球。

他那段時期的神奇甚至直得這篇十年的文章特別中斷十年的描述來描述他這個控球後衛,因為他實在太特別,太讓人難以忘記,太讓人捨不得了。 More

十年(八)-5.惡魔的交易.聖子降臨

國王隊的十年-華麗卻遺憾的圓舞曲

1998-1999年球季

PG:Jason Williams 、Jon Barry、Michael Hawkins
SG:Vernon Maxwell、Tariq Abdul-Wahad
SF:Corliss Williamson、Peja Stojakvic
PF:Chris Webber、Funderburke
C: Vlade Divac、Scott Pollard、Jerome James

在多年前的NBA,在各個球隊總管之間留傳著這麼一句話...

「寧願跟魔鬼做交易,也不要跟Petrie說上一句話;你把自己的靈魂出賣給了魔鬼,但魔鬼卻把自己的靈魂出賣給了Petrie。」

Petrie從1995年上任國王的GM開始評價就非常的低劣,不會選人,沒有目標,沒有章法,不會談判,人人都想和Petrie做交易,因為他老是把自己隊上的好球員丟出來,然後只要他看中的球員就不要去動,因為那鐵定都是地雷股。

不過,在1998年五月14號這一天,他的能力與性格有了極為巨大的轉變,根本就無法想像,他跟過去是同一個人,他的交易手腕,看人眼光,彷彿就像是某個不知名的物體取代了Petrie的靈魂一樣,除了外觀跟名字一樣之外,其他統統改變了。

在那一天,他把隊上的不動主力,這幾年來撐住球隊的明星後衛Richmond跟廉頗老矣尚能飯的老中鋒Otis Thorpe交易到東區的Washinton Wizards,換來在Wizards的主力大前鋒,前密西根五虎之一的Chris Webber。

國王的黃金時期,就由這個交易開始。

其實巫師一開始的想法其實很簡單,在上上一個球季好不容易打進季後賽,還被Michael Jordan譽為是下個世紀的未來球隊,卻在上一個球季掉出季後賽的列車之外,同為密西根五虎的明星前鋒Chris Webber跟Juwan Howard之間也出現彼此不合的風聲,Chris Webber在密西根時代實際上是打中鋒的位置,而Juwan Howard則是打大前鋒,進了NBA之後,兩個人到了同一個球隊裡面,因為身高的因素,加上Webber不想繼續打中鋒的關係,兩人都被迫向下打一個位置,Webber本來就不足七呎,向下打一個位置到是沒有什麼問題,而且跟中鋒一樣還是在禁區討生活,但Juwan Howard卻不一樣了,他向下打是換到小前鋒的位置,他一直對於他打到小前鋒這個位置耿耿於懷,他還有6"9'的身高,就算打到大前鋒也可以勝任,而且在Pat Riley的「慧眼識英雄」之下,Howard的評價不斷升高,球隊認為是Webber擋了Howard的路,於是決定把Webber交易出去。

而當時的Richmond正值盛年,雖然已經32歲了,但去年還是入選明星賽,而且表現依然相當優異,剛好可以補強巫師隊最弱的,原本由Cheaney所打的得分後衛位置,這樣球隊應該會有突飛猛進的進展。

巫師可能忽略掉了,當他們球季的最後打出四連勝的時候,他們的中鋒叫做Ben Wallace。

不過,這些等到巫師隊的時候會再繼續說下去。

總之,交易完成了,國王隊獲得了他們所想要的明星前鋒Chris Webber,而巫師隊也獲得了他們所想要的偉大得分後衛Richmond跟還能打的替補中鋒Otis Thorpe。

是這樣嗎?
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十年(八)-4.破碎

國王隊的十年:華麗卻辛酸的圓舞曲

1997-1998球季

主力陣容:

PG:Anthony Johnson、Mahmoud Abdul-Rauf、Bobby Hurley(*)、Chris Robinson(#)
SG:Mitch Richmond、Terry Dehere
SF:Corliss Williamson、Tariq Abdul-Wahad
PF:Billey Owens、Lawrence Funderburke、Michael Smith(*)、Mark Herdrickson($)
C:Michael Stewart、Olden Polynice、Otis Thorpe(#)

#球季中交易而來
*球季中被交易
$球季中簽下的自由球員

去年,國王隊的成績是西區所有未進季後賽球隊中的第一名。

這幾年國王之所以積弱不振,其實跟當時的總管Geoff Petrie的無所作為有很大的關係,球隊根本就沒有一個明確的經營方針,靠著Richmond拼老命打出不上不下的成績,偏偏西區球隊戰績普遍差勁,國王的戰績明明就已經很不好了,但問題是在國王隊後面的球隊還有一大堆,結果球隊就這樣一直拿不到好的選秀權做補強,Sacramento是個小市場的球隊,已經不太能吸引自由球員過來加盟了,手頭上除了Richmond之外根本沒有值得交易的籌碼,而Richmond又是國王隊的神主牌,也不能動。惟有從年度選秀中補強,偏偏順位又不是很前面,就算很前面了,以當時總管的能耐,也沒有辦法從中挑到需要的球員,所以才會一直沒有打進季後賽。

來看看今年國王隊在選秀會上又選到什麼丁丁吧,第一輪的選秀會上,國王隊擁有第十一順位的選秀權,出人意料的,他選了一個來自法國的搖擺人Tariq Abdul-Wahad,這名字聽起來就知道是個回教徒,不過,他當初加入的時候可不叫做這個名字,他的原名叫做Oliver Saint-Jean,還不錯聽的名字,他是一個運動力不錯的搖擺人,但是?第十一順位?國王隊似乎是選外國人選上癮了,選了一個沒有來報到的Peja,今年又選了一個名字很奇怪的Saint-Jean?
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十年(八)-3.絕壁

1996-1997球季:

 球隊主力陣容:

PG:Mohmoud Adbul-Rauf、Tyus Edney、Bobby Hurley
SG:Mitch Richmond、Kevin Gamble、Lionel Simmons
SF:Billy Owens、Corliss Williamson
PF:Michael Smith、Brian Grant
C:Elden Polynice、Duane Causwell

去年國王隊僥倖進入季後賽,也許並不是好事情,當年是1996年,是史上著名的強選秀年,第一順位的Iverson也就罷了,第第五順位也有Ray Allen,第十三順位則是有名的Kobe Bryant,被黃蜂選走以後交易給湖人的故事大家都爾熟能詳了,而第十四順位是誰呢?正好就是故事的主角,國王隊。

國王隊曾經有機會只要再往前近一個順位,就有機會選到Kobe Bryant,可是命運就是會這麼捉弄人。那一年甚至到了第17順位都有Jermaine O'Neal。不過國王的選秀結果也不錯,這一年他們獲得了未來國王隊的基石之一的Peja Stojakvic,不過,在當時的NBA他只是一個連名字都沒有多少人發得出來的外國選手。

更糟糕的是,他跟歐洲球隊的合約根本就還沒有結束,一直到兩年後的98-99球季才來國王隊報到,當時的Richmond早就已經被交易到巫師隊去了,而在第二輪獲得的Jason Sasser在NBA當中根本就沒有打到幾場球,這樣的選秀結果對Richmond來說,無疑的,很令Richmond失望。

而且去年球隊相當倚賴的替補射手Sarunas Marciulionis也到了丹佛金塊,球隊人手還一樣不足。

為一比較大的補強,應該算是控球後衛Addul-Rauf這位傳奇人物的加入了吧,曾經在金塊隊擔任多年主控,擁有相當不錯的得分能力,尤其是他的罰球命中率應該可以排在史上前幾名,尤其是1993-94那一年球季更是恐怖到了極限,整季下來的罰球命中率高達95.6%,是史上個人單季罰球命中率最高的紀錄(罰球次數達到標準),不過此人卻有奇怪的問題,第一個問題就是他是個長期傷號,而且也是因為傷勢的關係,金塊隊才不願意跟他續約。

另外,他是個虔誠的回教徒,也因為太過虔誠了,還在比賽中鬧出不願意唱國歌,不願意對美國國旗敬禮的事件,造成不小的騷動,他本人的個性是很古怪的,但比起之前第二輪的Tyus Edney來說,是要好上許多了。

然後其他得補強呢?

沒啦,這就是今年國王隊的補強,一支好不容易經過許多年才打進季後賽的球隊,這就是球隊今年最大的補強,這樣的經營方針跟快艇隊也沒有什麼兩樣,Richmond只能繼續帶著失望的心一場一場比賽的打下去。

現在的國王隊是一支先天失調、後天失常的球隊,所謂的先天失調,是指國王目前球隊的陣容並沒有多少天賦和潛力,禁區球員不是老球皮,就是靠著拼勁討生活的矮個球員,小前鋒的狀況也差不多,控球後衛的狀況也差不多,一個老球皮大傷號,一個第二輪的三吋丁,還有一個被撞得差點練命都沒了的第三號替補控球。這就是國王的先天失調。

所謂的後天失常,就是今年國王隊遭遇到了非常嚴重的傷兵問題,後衛線上還好,問題比較大的是Brant Grant,去年在禁區最重要的支柱,在開季打了六場球之後,就受了大傷動手術去了,先發大前鋒只好用攻擊力更差,身高更矮的Michael Smith頂著,原本就殘破的禁區陣容又顯得更加雪上加霜。Addul-Rauf脾氣又古怪,然後又來到這個一點希望也沒有的球隊,整個球隊的氣氛當然就變得更糟,小前鋒Billy Owens也只打了66場,Edney也只打了70場,球隊缺人的程度居然把受過重傷的Hurley拉來做先發,當然不會有效果。本季一共用了十四種不同的先發陣容,已經很殘破的球隊陣容更顯糟糕,除了靠著Richmond偶而發飆贏個幾場球之外,整個球隊的氣氛看起來就像在應付應付,反正這裡是一點希望也沒有的城市,一點希望也沒有的球隊,相較于同州的洛杉磯歡天喜地地歡迎Shaq的大駕光臨,同屬一州的國王隊更是顯得毫無生色。

球隊所有的攻守數據,除了進攻籃板有Michael Smith這位強力籃板手之外,其他所有表現全部都在聯盟中後段班。

開季以後一直到第25場比賽為止,國王隊從來都沒有二連勝,人家公牛隊是幾乎沒有二連敗,他是沒幾乎沒有二連勝,幸好12月後段有一段在主場連戰灰狼、拓荒者、快艇、灰熊跟塞爾提克的比賽可以進補,拿下五連勝(險勝拓荒者),不過接下來又開始跟開季一樣了,尤其是在客場的戰績,非常慘不忍睹,不過,主場出賽的表現倒是還不差。反正球隊也沒救了,三月份一波七連敗,讓原來的教練Garry St. Jean扛下責任給丟了官,換來Eddie Jordan來做教練,不過像國王這種陣容就算是換上禪師、Riley、Larry Brown等等名教練來做大概也沒有什麼救。

球季結束,34勝47敗的戰績,比去年還退步了五場,在太平洋組排名倒數第二,僅僅贏過陷入絕境的勇士隊,但就整個西區來看,竟然還是無法進入季後賽球隊中的第一名,爛得不夠徹底的結果,就更別期待下個球季會有怎樣的選秀順位了。國王隊的狀況就是這樣,明明球隊狀況糟得要命,但Richmond硬是勉強把球隊撐住,讓他在一堆爛隊當中不要那麼爛,,所以戰績一直不夠差。不夠差的結果就造成補強的困難。

相較之下,在同一年中,有個馬刺隊在這方面就做得很好,要輸就要輸個徹底,這種不上不下的一輩子就只會不上不下。

快艇取代了國王的位置,打進了季後賽,戰績是比國王去年還要爛的36勝48敗。

下一期:破碎

十年(八)- 孤城

1995-1996球季

Sacramento Kings

球隊主力

PG:Tyus Edney、Bobby Hurley
SG:Mitch Richmond、Sarunas Marciulionis
SF:Billey Owens、Walt Williams、Tyron Corbin、Corliss Williamson
PF:Brian Grant、Michael Smith
C:Olden Polynice、Duane Causwell

1993年開季時的國王隊,用兩個字來形容的話,最適合的字,大概就是「爛隊」吧。自從在91年「Rock」Richmond加入之後,球隊終於去年有著不錯的進步,拿下39勝43敗,雖然梨強隊還有一段距離,最起碼不再是墊底的球隊,而且,除了Richmond之外,國王還有一些年輕的球員,像是硬漢Brian Grant,全能前鋒Walt Williams,控球前鋒Billy Owens,籃下硬漢Michael Smith、Corkiss Williamson等人,雖然這些的天賦說實在並不高,說要成為大明星嗎,看起來球隊也只有Richmond比較像明星,其他的不要說明星了,光是請他們把自己負責的工作做好,就已經很值得慶幸了。

沒錯,這個時期國王隊少數還能吸引人的地方,就是球隊的主將,明星後衛Mitch Richmond。

Richmond在幾年前曾經是老尼在90年代初期創立的勇士跑轟部隊,與Chris Mullin、Tim Hardaway組成Run-TMC的快速進攻陣容,在當時的西區球隊裡面倒是打出一番氣象,但去季賽前Richmond莫名其妙突然間被交易到沒有人願意去的爛球隊國王隊,對他來說,無疑是一份沈重的打擊。而失去Richmond的勇士隊,在那之後,似乎是受了詛咒一般,在Run-TMC拆夥之後,從來沒有再進過季後賽,一直到西元2007年為止。

Richmond有著全能得分後衛所需要的一切技藝,他能切入,能投三分,尤其是中距離的部分,雖然彈力略輸Michael Jordan一些,但在中距離的把握上,恐怕還尤有過之。他也是NBA史上少數幾位在生涯前四年每個球季的平均得分都超過20分的人。其他幾位都已經是偉人級的球員了,包括Chamberlain,Jordan等神人級的人物,可惜Richmond,好好一位明星級的球員,生涯的最黃金時間竟然大部分都在爛隊度過,以至於在數算偉大得分後衛的時候,Mitch Richmond一直都被忽略,其實,不論攻守,他都有絕佳的技術與體能條件,雖然不像Jordan或Drexler那麼會飛,但是強壯的身體素質以及優異的防守,使他不管在攻守上面對任何人都不會落居下風,在國王時期七年時間他的平均得分超過24分,投籃命中率超過46%,還有平均在4次左右的助攻能力,這個數據擺到現在來說,怎麼樣都算是一個千萬身價的大明星,但是在國王期間,他單季的薪水從來沒有超過400萬,最高只有357萬5千元。

不過,從來沒有聽他說過一句抱怨的話,位在NBA的大爛隊,領著少到不能再少的待遇,他只是默默的把他身上的工作做好,這樣日復一日,年復一年。整整在國王待了七年的光陰,從26歲的青年時期,待到32歲的生涯末期,從92年加入國王隊到98年離開國王隊為止,七年期間每年都入選明星賽,三次全美NBA第二隊,兩次NBA第三隊,生涯三分球命中1326顆排名NBA史上第9名,生涯平均每場得分21.0分,在NBA史上也排名32名。

也許有人說,他是在爛隊有自由發揮的機會所以成績才會高,不過,如果給他選擇的機會,我想他還是應該比較想待在有爭奪總冠軍機會的球隊吧。

Richmond生涯只打過23場季後賽,17場是在生涯前兩年的勇士隊打進去的,在國王的七年期間,他只在今年打過季後賽一次,總共4場球,到目前為止比起同期的一些大明星,像是Ewing、Barkley、Stockton、Karl Malone來說,Richmond命運無疑悲慘的多,其他人至少還有機會打進季後賽,Richmond卻連機會也沒有。

一直到生涯的最後一年,他掛在湖人季後賽名單上的最尾端,整個季後賽總共只打了兩場、4分鐘,終於在生涯的最後一刻,拿到總冠軍戒指,安心退休,也算是悲情的球員生涯中,唯一值得欣慰的事情吧。

1995年,國王隊一樣很悲情的,因為去年拿下三十九勝,在季後賽邊緣的關係,所以在第一輪只有在樂透區後段的第13選秀順位,他們選走了來自Arkansas大學的Corliss Williamson,在第二輪第18順位,選走來自UCLA的後衛,身高還未滿六呎的小後衛,5"10'的Tyus Ednay,然後在第二輪第22順位選走來自解體前南斯拉夫的Dejan Bodiroga。

這個Bodiroga在當時的歐洲籃壇被譽為世界上沒有打過NBA的外籍球員中最好的一個,他的籃球智慧與技巧,要在NBA生存絕對綽綽有餘,在2002年的世界碑籃球賽當中,美國隊對上了Bodiroga,吃了Bodiroga很多的苦頭。

但是,Bodiroga選擇留在歐洲,沒有前來NBA報到,而他所做的這個決定,影響了國王隊未來的命運,以Bodiroga的身手,配合上Richmond,在西區絕對還有一拼的空間,也許,Richmond就不會被交易到巫師,而國王也不必等到Webber加入後,就可以再度回到強隊之林。

Corliss Williamson是一個標準的大前鋒技術裝到小前鋒身材裡的F,他的籃下低位單打非常有破壞力,身體也非常強壯,但最大的問題是他實在是太矮了,在大學打大前鋒還吃得開,不過在NBA可就不是那麼一回事了,剛來到國王隊的他,還在適應NBA等級的高度和對抗強度,第一年的他並沒有什麼辦法做出有效的貢獻。

Edney倒是頗令人驚豔,以一個第二輪的球員,而且身高還這麼矮,第一年的表現就有10.8分和6.1次助攻,看來國王隊是撿到寶了。不過,這也是Edney的極限了,在新秀年之後,他的成績越來越差,終於在NBA當中消失蹤影。

小前鋒Walt Williams這位Maryland大學出身的小前鋒搖擺人得分能力驚人,屬於大號前鋒卻有著優異的切入技術跟後衛般的運球能力,同時還有相當出色的外線投射能力,這些技巧讓他在大學的最後一年成績是驚人的26.8分3.6助攻5.6次籃板。雖然進入NBA以後的表現也不會太差,但他一直都有容易受傷的問題,在球季中跟Corbin被交易到東區的Miami Heat。換來了鬱鬱不得志的前鋒,當初把Richmond位置擠掉的前鋒Billey Owens。

Owens是6"8'吋的大號前鋒,跟Walt Williams的身高一樣,不過身材卻強壯得多,走得是大小前鋒的雙挑球路,以打小前鋒為主,據稱有全能技藝,類似現在的Antonie Walker,不過跟Walker的表現差得多,另外一個途中被交易走了Tyrone Corbin則是一個皮膚很黑,黑到不能再黑的球員,身高6"6'的小前鋒,遊走各隊,是一個防守不錯的替補前鋒。

中鋒則是有著變裝癖的短手中鋒Elden Polynice,雖然號稱身高有6"11',不過,據信他的身高並沒有達到這樣的高度,而且以一個中鋒來說,他不夠重,也因此在禁區當中其實沒有嚇阻力,但籃板抓得還可以。他的替補則是攻擊能力零蛋的Duane Causwell,空有7呎身高還有很不錯的體能條件,卻在距離籃框兩呎以外就毫無攻擊能力了。

真正在球隊裡面排行老二的,就是樂於苦工拼命的強力前鋒Brian Grant,Brant Grant肯拼,肯搶,不怕受傷而且意志堅強,身體也很強壯,但一樣的問題也在他身上存在著,他只有6呎9吋,身高不足,手也不是特別的長進攻技巧也缺乏,有的就是一身不屈的意志跟強壯的身材,防守上雖然不太會敲火鍋,但是對於一對一的防守頗有心得,不容易被單吃。

從上面看下來會發現到,國王隊的禁區球員,全部都是一些身高不足的球員,這也是國王最大的缺點之一。

得分後衛的替補Sarunas Marciulionis是NBA少數幾名立陶宛的NBA球員,也是立陶宛球員加入NBA的先驅者之一,之前在金州勇士隊時期以跑轟戰術攻下許多分數,不過到了國王隊之後嚴重的適應不良,加上兩年前受傷只打了30場的關係,成績從當年的17.4分掉到9.3分,不過作為Richmond的替補球員,這樣的表現也還OK。

控球後衛替補是Bobby Hurley則是一個令人惋惜的故事,大學期間的Hurleyr就讀於籃球名校Duke大學,大學四年的成績是12.4分7.7次助攻,大四那一年的成績更是驚人的17.0分跟8.2次的助攻,被譽為下一個John Stockton,一個絕佳的傳統地板型控球後衛。在第一輪的第七順位就被國王隊選走加入NBA,卻在球季開始之後一個多月發生一場極嚴重的車禍,幾乎危及Hurley本人的性命,經過緊急手術才撿回一命,不過剩下的球季卻無法再上場了。在受傷之前打的19場比賽中,他的成績是7.1分6.1次助攻,而他每場只打26分鐘而已。等到隔年受傷復健回來,已經完全變成另外一個人了。一個完全不適合繼續當職業籃球選手的人。

身上的傷幾乎不能讓他承受超過20分鐘的全場攻擊,在上場時間受到限制的狀況下,也很難打出好的成績來,最後在灰熊結束他的NBA生涯,年僅26歲。他也是Duke在NBA中眾多悲劇球員之一。

如果兩年前他不要發生那場車禍,國王也許也不會是現在這個樣子。

如果如果,國王有太多的如果,如果Bobby Hurley不要發生車禍,如果Bodiroga願意加入NBA...也許,後來的國王隊故事會不一樣。

這個球季的一開始國王其實打得非常不錯,開季的兩波五連勝將戰績拉抬到19勝9敗的成績,當時都已經1月份了,Brant Grant越打越好,Richmond也能維持相當好的得分優勢,原本以為本季大有可為的國王隊,馬上在明星賽前受到嚴重打擊,由於賽程安排的因素,開季前兩個月國王大多是在主場作戰,對手也都是些灰狼、快艇、小牛、費城、暴龍之類的大弱隊,好吃的賽程吃完了,當然就有不好吃的賽程,這一月中到二月的賽程就是最痛苦的賽程,面對老鷹、子彈、鳳凰城,奧蘭多等等的強隊幾乎都只有等著被宰的分,明星賽附近一波11連敗,5連敗之後,成績下滑到25勝33敗,之後,球隊就連敗連勝交錯進行,最終戰績是39勝43敗,跟去年一樣,即使季中換來了Billy Owens,也對球隊沒有幫助。

拜西區球隊強得太強,弱得太弱,第九名的勇士隊只有36勝46敗之賜,雖然成績沒有變化,但終於打進了季後賽,這也是Richmond再國王時其唯一的一次,也是他最後一次在季後賽的戰場上拿出優異的表現。

他們的對手,是當時如日中天,由強力前鋒Kemp跟「手套」Payton領軍,拿下西區冠軍的64勝。勝利的希望渺茫。

第一場比賽,Richmond就遭到Payton強力的防守伺候,加上後場有個超級防守大漏洞Edney被擅長藍下單打的Payton打著玩,跟大人打小孩一樣單打,超音速即使因為禁賽,Kemp沒有上場就足以把國王隊打得落花流水。

但第二場以賽,Mitch Richmond靠一己之力突破Payton防守,攻下37分,幫助球隊以90-81扳回一成。而這,也是Richmond最後一次在季後賽裡面拯救球隊,把勝負一肩挑的一場比賽了。

第三場比賽中雖然Mitch Richmond拿下24分,Polynice跟Edney都拿下18,17分的分數,但超音速的板凳Perkins跟Brickowski跳出來攻下29分,國王又再度被超音速擊敗,變成1:2的落後。

第四戰中,Richmond才打了11分鐘就因為受傷退場,雖然替補上來的Lionel Simmons打出了前所未有的生涯最高24分,但Kemp跟Payton兩人這場比賽發揮優異,先發五人共有四人達到先發2位數,國王這唯一的季後賽,還有Mitch Richmond最後一次在季後賽表演的機會,就在Richmond沒辦法走完全程的狀況下,飲恨出局。

下期:絕壁

十年(八)- 皇家蒙難

如果世界上有神的話,那麼,一定是神的力量讓這些人湊在一起,教我們這群凡人什麼叫做「團隊」。

如果這個世界上有惡魔的話,那麼,一定是惡魔的力量讓這支球隊遭到接連不斷的厄運與詛咒,把他們在這麼短的時間之內就從世人面前帶走。

Chris Webber、Peja Stojakvic、Mike Bibby、Jason Williams、Brad Miller、Divac、Bobby Jackson、Doug Christie...這些耳熟能詳的名字,他們剛好都在國王隊時期將一身的經驗和技能發揮到極限,在那邊剛好都是每個人生涯的最黃金時期,也是人生的最高峰。

離開國王隊的國王球員,不是傷痛纏身,抑鬱而終:不然,就是掙扎求生,難憶昨日風采;留下來的球員也不好過,獨立難支大廈,新隊友無法融入團隊,昔日華麗風采蕩然無存。

短暫的記憶總是美好,至少他們曾經美麗過。

Webber仍在持續拖著又傷又痛的膝蓋,靠著在國王時期培養出來的基本技巧與籃球智慧在生涯的末段追逐他曾經只差一步就可以獲得的總冠軍獎盃。

2007年,他又到了一個以團隊著稱的防守型球隊,進攻方面同樣的也是強調戰術設定的空手走位進攻,雖然進攻方式仍稍嫌匠氣,並無他過去的自由奔放,創意十足,不過,看到隊友空手切入接應上籃的Webber,不由得產生了回到五年前的錯覺。

那是一個美麗、但卻充滿了遺憾的時期。


1995-1996球季

球隊主力

PG:Tyus Edney、
SG:Mitch Richmond、Sarunas Marciulionis
SF:Billey Owens、Walt Williams、Tyron Corbin、Corliss Williamson
PF:Brian Grant、Michael Smith
C:Olden Polynice、Duane Causwell

Sacramento Kings在NBA球隊當中一直以來,都位處於NBA的邊緣地帶,不是指地理環境,而是指球隊的競爭力和表現,其實國王隊在下個球季(2007-08)就要創立滿六十年了,更是NBA草創時期的元老球隊之一,在NBA聯盟創立的第三年就加入NBA了,那個時候的NBA聯盟還處在前身階段,叫做BAA,國王隊那個時候也不在Sacramento,而是在美國東北部五大湖區紐約州的Rochester City,名叫皇家隊(Royals)。

而且,在創立的第一年,在名人堂中鋒Arnie Risen的領軍之下,就拿下當時的西區冠軍,戰績是相當棒的45勝15負,第二年戰績是51勝17負,第三年戰績雖然比較差一些,只有41勝27負,西區第二的戰績,不過卻拿下了隊史有史以來的第一座總冠軍,到目前為,也是僅有唯一的一座。

而那一年,正式BAA改制為NBA的第一年,如果要以狹義的問題問說:「NBA史上第一個拿下總冠軍的球隊是哪一支?」答案就是當初的皇家隊,也就是現在的國王隊。

之後,皇家隊經過了一段還算表現不錯的日子,直到Arnie Risen被Boston挖走為止,球隊一直都能夠進入季後賽,不過在Arnie Risen離開之後,球隊進入了一段不算短的黑暗期,一直到1960年球季,可能是史上最偉大後衛之一的大O,Oscar Robertson加入為止,雖然那一年球隊還沒有進入季後賽,但球隊已經獲得14勝的進步。

那一年是Oscar Robertson的新秀年,而他的成績是30.5分、9.7助攻還有10.1個籃板。

下一個球季皇家隊終於拿下西區第二,回到暌違已久的季後賽,而那一年Robertson的成績是不可思議,未來一百年內(甚至在現代籃球分工明確的狀況下,永遠不可能)幾乎不可能被打破的紀錄:單季平均大三元的27.8分10.3次助攻11.2個籃板。

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十年(七)-超音速隊(10) 05-06年球季

2004-2005球季

谷底

主力陣容:

PG:Luke Ridnour、#Earl Watson
SG:Ray Allen、Damien Wilkins、*Ronald Murray
SF:Rashard Lewis、*Vladimir Radmanovic、
PF:*Reggie Evans/#Chris Wilcox、Danny Fortson
 C:Nick Collison、Johan Petro、Robert Swift、Mikki Moore、*Vitaly Potapenko

#球季中交易而來
*球季中被交易

去年超音速隊的精彩表現,讓超音速球迷對於今年充滿了期待,如果去年帶著一身傷都可以跟馬刺拼成這樣,今年若是無傷無痛呢,或者,今年都能全員健康在拼下去呢?

不幸的是,在球季開始之前,帶領他們打進季後賽,好不容易有一個總教練樣子,也不會再亂換人換手氣的McMillian,宣布不再與球隊續約,要到拓荒者賺大錢去了。

西雅圖本地的籃球英雄,曾經是超音速隊精神領袖的McMillian就這樣在球隊最高峰的時候琵琶別抱,馬上就對超音速造成了不小的打擊。但打擊還並沒有到此為止,成為自由球員的Jerome James因為上個球季季後賽對上國王的精彩表現,受到尼克總管笑笑湯的青睞,以高薪聘請Jerome James去當尼克隊的先發中鋒,笑笑湯一整個蠢蛋的事情留到尼克隊的時候再說,但是現在,他把去年打了一年的超音速先發中鋒給挖走了,這下可麻煩了。其實球隊並沒有適合作為先發中鋒的人。

先要解決教練的問題,超音速隊的新任教練Bob Weiss曾經在十幾年前當過老鷹和快艇隊的教練,生涯教練戰績是223勝299敗,這段期間之內一直擔任超音速的助理教練。 More